• 历经25年的“魔兽”系列为何仍然屹立不倒?

    “一款伟大的游戏永远不会褪色。”

    作者等等2019年05月17日 11时23分

    “魔兽?#20445;╓arcraft)是一个真正的文化图腾。《魔兽世界》的鼎盛时期也许早已成为过去,它已经不是最热门的游戏作品,但每月仍有数百万玩家游玩。《炉石传说》是一款获得巨大成功的衍生作品,《魔兽争霸3》也凭借《魔兽争霸:重制版》掀起的热?#28982;?#21457;?#35828;?#20108;春。

    许多年来,魔兽系列见证了一系列商?#20498;?#21578;、漫画和小说的诞生,还被改编为电影。1994年11月23日,《魔兽争霸:人类与兽人》(Warcraft: Orcs & Humans)登陆PC,而在距离游戏发售日接近25年后的今天,这个系列仍然充满活力。

    在前不久的一次活动中,笔者与暴雪娱乐高级艺术总监Samwise Didier聊了聊。Didier负责把控暴雪旗下所有游戏的艺术风格,并对第三方授权产品的外观进行监督。另外他还在暴雪金属乐队“90级精英牛头人酋长乐队?#20445;↙evel 90 Elite Tauren Chieftain)担任主唱。

    Samwise Didier

    不过更重要的是,自1991年以艺术家身份入职暴雪以来,Didier参与开发了魔兽系列的数部作品。他告诉?#39029;?#20195;《魔兽争霸》的创作灵感来源于暴雪旗下的《失落的维京人》(The Lost Vikings)、RTS《沙丘2》以及《旅鼠》(Lemmings)等游戏。《魔兽争霸》没有剧本,开发团队的工作节奏很快,尝试过许多不同的想法。

    “那时?#19968;?#26159;个菜鸟,很年轻,我们在开展项目时能做的事情很有限,首?#20154;?#32771;的问题是我们打算做一款怎样的游戏。有些同事从《龙与地下城》想到了一些点子,也有人提到了《指环王》,我们从很多不同作?#20998;?#24191;泛涉猎灵?#23567;!?/p>

    开发团队希望营造玩家们熟悉的核心冲突。?#38712;凇?#39764;兽争霸:人类与兽人?#20998;校?#26680;心冲突?#35114;?#22909;人与坏蛋之间的善恶对抗。在当时我们想让那些看过电影或者读过《指环王》小说的人都能理解这种冲突。起初设计思路很简单:人类是好人,兽人是坏蛋;绿色的兽人野蛮残暴,而人类则很高贵,有着骑士精神。”

    那时暴雪还只是一家小公司,据Didier透露,初代《魔兽争霸》的开发周期只有9个月。艺术团队的分工也不像当代游戏公司这么细,每名成?#31508;?#20040;都会做一些。

    ?#38712;?#37027;个年代,游戏的开发流程跟现在完全不同。我们不做概念设计,可能随手画一幅画就将它作为兽族步兵的美术图。‘这种单位使用哪?#25351;?#22836;最好?’我们?#35114;?#31616;简单单地将8个像素组?#25472;?#26469;然后再加点红色。相当随意。”

    《魔兽争霸:人类与兽人》(Warcraft: Orcs and Humans)

    在《魔兽争霸:人类与兽人》发售短短一年后,暴雪又推出了《魔兽争霸2:黑潮》(Warcraft II: Tides of Darkness)。由于初代作品吸引了一批铁杆粉丝,开发团队可以在其基础上进行进一步扩张。虽然游戏的艺术创作灵感来源于?#20998;?#20013;世纪的奇幻故事,但在《魔兽争霸2?#20998;校?#26292;雪开始在艺术和叙事方面寻求创新。

    二代塑造了萨尔、吉安娜·普罗德摩尔等角色,塞拉摩和黑暗之门(Dark Portal)等地点,它们至今仍是《魔兽世界》的重要组成部分。

    Didier认为从某种意义上讲,《魔兽争霸》推动暴雪确立了一种具有标志性的艺术风格。“如今你可以看到很多采用暴雪艺术风格的游戏,但当我们制作《魔兽争霸》时它相当独特。很多人会从奇幻世界联想到黑暗、沉重的氛围,不过《魔兽争霸》带来了一种更夸张的感觉。”与许多其他作品相比(它们的艺术创作灵感往往来源于《龙与地下城》,或弗兰克·弗?#33258;?#22612;的油画作品),暴雪游戏的画面显得更明亮,更有卡通?#23567;?/p>

    《魔兽争霸2》在视觉上有着明显的进步

    《魔兽争霸》的前两代作品都相当成功,不过在Didier看来,《魔兽争霸3:混乱之治》才将整个系列打造成了一个有影响力的品牌。《魔兽争霸3》不但?#26377;?#20102;《魔兽争霸2》的故事,还加入了动画、配音等许多元素。

    “初代甚至连精灵都没有。在《魔兽争霸2?#20998;?#25105;们添加了矮人、巨魔、精灵和地精等内容。《魔兽争霸1》提出了概念,二代给我们机会进一步树立自身风格,三代才让整个系列进入了鼎盛期。我们创造了暗夜精灵、牛头人等许多种族。”

    与此同时,《魔兽争霸3》也标志着暴雪游戏向3D模型的转型——开发团队不再使用2D Sprite来绘制游戏世界以及各种单位和建筑物。Didier表示,3D化转型为暴雪打开了局面,因为艺术家们不再需要花很多精力为各个单位面向不同方向分别制作动画。

    《魔兽世界3》

    随着艺术方向和创作方法的转变,暴雪还围绕魔兽题材做了一款触达更多玩家的游戏:《魔兽世界》。

    《魔兽世界》并非全世界第一款MMORPG,但它成功地借鉴了《网络创世纪》《无尽的任务》等网游的成熟机制,并在此基础上对游戏的设计和美术进行了细致打磨。对《魔兽争霸》历代作品的玩家来说,玩《魔兽世界》就像进入了一个全新世界。

    “玩了10年的玩家们很熟悉整个系列的历史和剧情,所以很容易上手《魔兽世界》。”Didier说,“我觉得就算《魔兽世界》的美术效果不算太好,人们?#19981;?#24456;?#19981;?#29609;,更何况它在艺术、设计、故事情节等方面都堪称伟大。另外它还拥有很强的社交性,你可以在游戏里交朋友。据我所知有人?#35114;?#22312;《魔兽世界》里?#40092;度?#29983;中的另一半的。”

    游戏视角的变化(从鸟瞰视角变成第三人称视角)对暴雪的艺术团队提出了新的要求。与此同时,艺术家们还需要确保每个种族带给玩家截然不同的感受,让兽人、人类和暗夜精灵等种族显得各具特色,并且让玩家觉得他们都是种族中的一份子。

    “当我们为《魔兽争霸》创作艺术时,都是在?#31995;?#35270;角下完成的。但在《魔兽世界?#20998;校?#25105;们需要?#32842;?#35768;多细节,?#28909;?#24605;?#21450;?#22812;精灵的邮箱应该是什么样子?通过这种做法,我们为各个种族都赋予了独特特征。我们的艺术风格也变得更加成熟,不再只是绘制肩垫或头盔,还要考虑它们在不同观察角度下的样子,将作品真正3D化。”

    《魔兽争霸》开启了暴雪的新征程

    在《魔兽世界》第二部资?#25472;?#24043;妖王之怒》发布后,Didier被暴雪提拔到了管理层,不再直接参与“魔兽”系列作品的艺术创作。但Didier告诉我,暴雪的艺术家们可以自由地改变“魔兽”游戏的艺术风格。他认为《魔兽世界》就变得比过去“更有活力,在色彩方面也更漂亮了。”

    “我仍然觉得保留‘魔兽’的艺术风格是个不错的主意,但只要有想法,我们也可以推动艺术风格不断演变。如果一个人连续25年为魔兽系列游戏创作艺术,那就太疯狂了……当然,一款游戏之所以能够长盛不衰,庞大的玩家社群也是个重要原因。”

    迄今为止,“魔兽”系列已经覆盖了多个品类,包括RTS、MMO?#35114;?#23383;卡牌游戏,另外这个系列还衍生了许多周边商品。“所有作?#20998;?#30340;艺术风格都是一致的,它们都会让你感觉很熟悉。”Didier说。

    除了即将进入发售第二年的《魔兽世界》最新资?#25472;?#20105;霸艾泽拉斯”之外,暴雪还在制作《魔兽世界》怀旧服(World of Warcraft Classic)和《魔兽争霸3:重制版》。

    15年之后的《魔兽世界》改变了很多

    “《魔兽世界》和暴雪的粉丝们正在享受新内容,过不了多久,老玩家们还可以玩玩怀旧服。有点像回?#28966;?#21435;,再次观看?#30563;?#29238;》。市场上有很多伟大的黑帮电影,但?#30563;?#29238;》在许多影迷心中仍然占据着一个独特的位置。这?#35114;?#25105;对《魔兽世界》怀旧服的看法。《魔兽争霸3》也是一款很古老的游戏了,某些玩家也许不太愿意玩,但在那个年代,它的艺术?#20998;?#21560;引了很多人。《魔兽争霸3:重制版》对原作的画质进行了升级。”

    作为一款经典网游《魔兽世界》运营至今已经15年了,但Didier认为即?#38381;?#30053;是“魔兽”系列的核心。Didier并没有说《魔兽争霸4》即将到来,但他指出,经过玩家们数年的呼吁,暴雪才决定为《魔兽世界?#20998;?#20316;怀旧服。

    “我认为RTS是魔兽的根。《魔兽争霸3:重制版》即将发售让我非常高兴。如今很多玩家玩MOBA,不太熟悉即?#38381;?#30053;游戏,制作《魔兽争霸3:重制版》是伟大的一步。我们没有谈论过《魔兽争霸4》,但看到了玩家们很?#38431;?#39764;兽世界》怀旧服。我觉得如果人们想玩《魔兽争霸4》,暴雪至少会考虑,我很乐意参与那个项目。”

    “现在我们有《魔兽争霸3:重制版》,《魔兽世界》和怀旧服,我们的盘子满了。”

    魔兽系列在未来将如何发展?《暗黑破坏神?#26041;?#20250;推出手游《暗黑破坏神:不朽》,但除了移动?#25945;?#20043;外,暴雪是否会考虑让魔兽系列登陆VR和AR?#25945;ǎ?#22312;《堡垒之夜》《Apex英雄》大热的今天,“魔兽”能否继续长盛不衰?

    “暴雪拥有一系列游戏系列,包括已经有25年历史的魔兽、《暗黑破坏神》(1996年)、《星际争霸》(1998年)和《守望先锋》(2016年)。我们拥有四个品牌,许多游戏作品。魔法曾经多次眷顾暴雪。在公司?#31383;?#26089;期,我们也曾面临激烈的竞争。”Didier告诉我,“当《魔兽争霸》发布时,大家都在谈论超?#24230;?#22825;堂游戏,但它仍然吸引了许多玩家的注意。我们有能力与《?#39064;?#32034;尼克》和《超级马力欧兄弟》等经典系列竞争。”

    “一款伟大的游戏永远不会褪色。有时我们会领跑整个市场,在另外一些时候,我们也有可能落后于新作品。但无论如何,我们始终热爱制作我们想要做的游戏。”

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    本文编译自:usgamer.net

    原文标题:《How Warcraft's Art Has Evolved and Shaped Blizzard's Games Over 25 Years》

    原作者:Mike Williams

    * 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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